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O Meu País das Maravilhas

Partilhas de uma mãe que adora escrever e mostrar o lado bom da vida!

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Ribeira Quente

Situada na pequena localidade da Ribeira Quente, concelho da Povoação, a Praia do Fogo é um lugar especial na ilha de São Miguel, arquipélago dos Açores. A existência de nascentes hidrotermais submarinas tornam a água do mar tépida. Na costa sudeste da ilha, encontra-se quase ao nível do mar.

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A Ribeira Quente divide-se entre dois aglomerados habitacionais, cada um com interesse para os visitantes. De um lado o «Fogo» permite acesso à praia de água tépida e aninhada entre as escarpas, do outro a Ribeira é local de pescadores onde o porto assume lugar de destaque. Pelo meio, uma avenida que permite uma vista direta com o mar. Existem dois restaurantes onde se pode comer peixe do mais fresco possível, muitas vezes acabado de apanhar.

 

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O «Costaneira» é ótimo para comer uns chicharros fritos acompanhados de batata doce e molho de vilão. A primeira vez que lá fui foi tudo preparado por uma amiga açoreana que conhece bem os cantos à casa. Num domingo, antes de um jogo de futebol, desencaminhou um grupo de esposas de jogadores a ir conhecer o outro lado da ilha. E, assim fomos nós, surpreendidas pelo restaurante acolhedor, de comida com aspeto caseiro e sabor a mar salgado (https://www.facebook.com/Restaurante-Costaneira-139746142893366/).

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O Restaurante «Ponta do Garajau» é conhecido pelo peixe grelhado, polvo assado à moda dos Açores e as entradas de marisco. Não faltam as lapas grelhadas fresquinhas, com molho de manteiga, pimenta e limão. Foi lá que provei «cracas» pela primeira vez. O seu sabor faz lembrar os «percebes» (ou perceves) da costa alentejana. Para acompanhar, o bolo de sertã. Para terminar, o típico arroz doce ou bolo de ananás. A decoração e ambiente a lembrar o antigamente valem por si só a visita a este local (https://www.facebook.com/restaurantepontadogarajau/)

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A porta de entrada da freguesia é um chamariz para todos os que por ali passam. Ao longo da estrada, que vem das Furnas, e dá acesso à Ribeira Quente é possível observar cascatas improváveis, entre os túneis, no meio da vegetação. Nas bermas, vários merendários disponíveis, com mesas, bancos e churrasqueiras, para quem queira um almoço ao ar livre. Podem-se encontrar vários miradouros pelo caminho também, sendo possível verdadeiros momentos de paz e silêncio em comunhão com a natureza.

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Quando se entra na freguesia, pode-se seguir em direção a dois locais de interesse. A Praia do Fogo, cuja água quente que brota do mar a torna única. Ou, a «Ribeira», onde desagua a mesma e onde se situa o porto, que é o principal ganha-pão da freguesia.

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Ao lado da praia do Fogo há um grande estacionamento e instalações sanitárias, balneários e acesso para deficientes. Existe, também, um bar de apoio  com vista para a praia, para a serra e para o mar. Esta praia caracteriza-se pela água tépida, devido a nascentes hidrotermais submarinas, que fazem desta uma das praias mais frequentadas da ilha.

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O Festival do Chicharro, que decorrer todos os anos no mês de agosto, nesta localidade, é um dos mais procurados por açoreanos e turistas no geral. É um cartaz turístico que leva milhares de pessoas à Ribeira Quente. Este ano, fui pela primeira vez ao Festival do Chicharro com a Alice e umas amigas, ver o Diogo Piçarra. Nunca faltámos a um concerto dele cá na ilha e não era desta vez que íamos faltar. O ambiente no autocarro que nos leva das Furnas para a Ribeira Quente é, sem dúvida, único!

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Existe um trilho pedestre entre a Ribeira Quente e a Povoação, de dificuldade média e que demora cerca de 4 horas a ser concluído. Chama-se Trilho do Agrião e é de circuito linear. É procurado por muitos locais e forasteiros. Começa junto ao porto da ribeira Quente e obriga a atravessar a pequena ponte pedonal e segue em direção à montanha.

 

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Poucos metros à frente surge a Ponta do Garajau, uma propriedade privada que possui um miradouro, de onde se pode avistar a ilha de Santa Maria, em dias de bom tempo. Depois de passar a mata cheia de espécies endémicas, chega-se à Ribera do Agrião, que temos que atravessar e subir até chegar à estrada. Aí é possível ter uma vista sobre a Tronqueira e os Graminhais. A chegada à Povoação pode ser feita pela zona balnear, atravessando a ponte de ferro, se o mar o permitir.

 

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Se pretenderem ficar a dormir na Ribeira Quente, existem vários alojamentos locais recomendados. A Casa do Lado e a Casa de Pedra (https://www.booking.com/hotel/pt/casa-de-pedra-ribeira-quente.pt-pt.html) são duas habitações com localização sobre o mar, com jardim e piscina. As Casas do Agrião (https://www.airbnb.pt/rooms/3181143) ficam localizadas junto ao trilho e têm uma vista soberba, tendo mesmo uma piscina escavada na rocha onde se pode desfrutar do silêncio e da quietude da vida junto ao mar.

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